Imperfect Tense


 
When do you use the Imperfect Tense in Spanish?
A - To express something that used to happen in the past.

El dueño guardaba el dinero en una caja.
The owner used to keep the money in a box.

Yo tomaba el tren cada día.
I used to take the train every day.

B - To describe a scene for an event that occurred in the past.

Pepe andaba por la calle cuando cayó en un agujero enorme.
Pepe was walking down the street when he fell in an enormous hole.

C - Non physical actions in the past.

Ana estaba enfermo.
Ana was feeling sick.


 

Regular verbs
There are 2 groups. -ar and -er/-ir verbs.
hablar comer
yo hablaba comía
hablabas comías
él, ella, Ud. hablaba comía
nosotros/as hablábamos comíamos
vosotros/as hablabais comíais
ellos, ellas, Uds. hablaban comían

 

Irregular Verbs
There are only 3 irregular imperfects. ser, ir and ver
ser ir ver
to be to go to see
yo era iba veía
eras ibas veías
él, ella, Ud. era iba veía
nosotros/as éramos íbamos veíamos
vosotros/as erais ibais veíais
ellos, ellas, Uds. eran iban veían

 



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Practice:  Preterite or Imperfect


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